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體育產業創新大會

起源于蘇格蘭的高爾夫為何能在美國大行其道?

2019-05-30 08:57互聯網+體育

  文/劉文

  6月10日至16日,第119屆美國公開賽將在圓石灘(Pebble Beach)球場開戰。美國公開賽不僅是高爾夫四大滿貫賽事中難度最高的一場比賽,同時,它還是高爾夫運動在美國興盛的直接誘因。

  蘇格蘭人在15世紀發明的高爾夫運動,在19世紀傳到美國。但是,這項運動在最初的年代里,并不受美國民眾喜愛——自1895年美國公開賽創立以來,蘇格蘭人、英格蘭人和澤西人包攬了前16屆比賽的冠軍。

  1911年和1912年,約翰·麥克德莫特(John McDermott)史無前例地連續兩屆為美國人贏得了美國公開賽的勝利,但他職業球員的身份,并不能激發更多美國普通民眾對高爾夫運動的喜愛,直到1913年,一位名叫弗朗西斯·奧密特(Francis Ouimet)的年輕人橫空出世。

不受歡迎的職業球手

  如今,職業高爾夫球手動輒百萬美元的比賽獎金收入,使高爾夫成為全球收入最高的運動項目之一,職業高爾夫球手,也成為受人尊敬的一項職業。但是,在這項運動的早期,職業高爾夫球手非但沒有豐厚的收入,其社會地位也相對低下,受到業余球手的排斥。造成這種局面的原因,還要從高爾夫運動本身的歷史說起。

  高爾夫雖然是蘇格蘭牧羊人發明的一項運動,但到了15世紀晚期,這項運動因為受到蘇格蘭王室和貴族的喜愛,高爾夫逐漸向貴族化過渡,但是在那個時候,以贏取獎金為目的高爾夫比賽并沒有出現。

  1860年,艾靈頓伯爵和他的朋友費爾利上校在普雷斯特維克(Prestwick)高爾夫俱樂部召集了第一屆英國公開賽,他們發動俱樂部會員捐贈了一條鑲有銀扣的紅腰帶作為這次比賽勝利者的獎品,但對于前來參賽的8名球員,并沒有提供獎金獎勵。

  直到1864年,英國公開賽才首次設立了總獎金為15英鎊(價值相當于今天的1000美元)的賽事獎金池,其中,冠軍獨得6英鎊。

  英國公開賽獎金榜的設立,讓許多當時從事球童、園藝工作的普通勞動者,看到了獲得財富的機會,他們為了爭奪賽事獎金,逐漸從原來的工作中脫離出來,專心致志練習高爾夫,以便在比賽中取得好名次,拿到獎金,這些人,成為了第一代職業高爾夫球手——他們參加比賽的目的非常純粹,就是為了獲取賽事獎金。

  職業球手的誕生,在當時引來了貴族階層的不滿,他們認為,高爾夫賽事的目的,是在挑戰自我的運動極限,而非為了爭奪比賽獎金,因此,在英國公開賽后來舉辦的歲月中,貴族們雖然也參與比賽,但他們為了顯示自己的身份與職業高爾夫球手不同,即使獲得了好的名次,也不會從賽事組委會那里領取比賽獎金,發展到后來,這逐漸演變為一項高爾夫規則,即只有身為職業球手的高爾夫球員,才能在贏得比賽名次的同時,獲得對應的獎金分配,而以業余身份出戰比賽的球員,他們只獲得榮譽,不參與比賽獎金的分配。

奧密特的勝利

  19世紀末,高爾夫運動被英國人帶到美國,1894年,為了舉辦一項全國性的業余高爾夫球錦標賽,5家美國高爾夫俱樂部聯合成立了“美國業余高爾夫球協會”(the Amateur Golf Association),很快,他們決定將組織的名稱更改為“美國高爾夫球協會”(United States Golf Association,簡稱USGA),1895年,USGA舉辦了第一屆美國公開賽,他們為賽事提供了335美元的總獎金,其中,冠軍獨得150美元。

  高額的獎金激勵,迅速吸引了歐洲球手對美國公開賽的興趣,大批蘇格蘭、英格蘭籍的頂尖職業高爾夫球手紛紛漂洋過海來到美國參加比賽,這導致了這項賽事在舉辦的前16屆中,沒有一次是美國球手捧杯的尷尬局面。

  作為一項以國家名義命名的賽事,美國本土球手連續16屆無法在美國公開賽上奪冠,使高爾夫在美國的發展嚴重受阻,這種情況,直到1911年約翰·麥克德莫特首次以美國球手的身份奪得美國公開賽的冠軍才稍稍緩解,但是,麥克德莫特是一名職業高爾夫球員,他的奪冠雖然刺激了高爾夫球場在美國的修建,但并未喚醒普通民眾對高爾夫運動的熱愛——在當時,成為一名職業高爾夫球手,并不是一份體面的工作,它常常暗示了這位球員之前的身份,極有可能只是一名球童。事實上,麥克德莫特在成為一名職業高爾夫球員之前,他的確是一名球童。

  1913年,在第19屆美國公開賽舉辦前夕,時任USGA的主席羅伯特·沃森(Robert Watson)找到了一位年僅20歲的美國業余高爾夫球手,問他是否敢和職業球手同臺競技,參加第19屆美國公開賽,后者毫不猶豫地接受了邀請。沃森找的這位年輕人,正是弗朗西斯·奧密特。

  奧密特之所以能引起沃森的興趣,是因為到了1913年,奧密特已經5次贏得了“馬薩諸塞州業余錦標賽”的冠軍,在沃森看來,奧密特的球技,足以和當時最棒的兩位英國球手,哈里·瓦登(Harry Vardon)和泰德·雷(Ted Ray)抗衡。而事實證明,沃森的確沒有看錯奧密特,在1913年的美國公開賽上,奧密特以一人之力力敵兩位當時最優秀的英國球手,經過一場18洞的加洞賽贏下了這場堪稱史詩級的比賽。

  弗朗西斯·奧密特在第19屆美國公開賽上以業余球手身份奪冠的消息,迅速席卷全美,美國民眾被奧密特的勝利鼓舞,紛紛涌入高爾夫球場。1913年,美國只有35萬高爾夫球迷,且大部分來自精英階層;而奧密特奪冠10年后,美國的高爾夫人口激增至200萬,并涌現出無數來自平民階層的天才球員,美國自此一舉走上了世界第一高爾夫大國之路。

  值得一提的是,弗朗西斯·奧密特終其一生都保持著業余球員的身份,他因此也被稱為“美國業余高爾夫球手之父”。

美國公開賽的特殊之處

  作為全球高爾夫四大滿貫賽事之一,美國公開賽的獨到之處,在于其比賽難度,位列四大滿貫賽事之首。USGA自舉辦賽事之初,就秉持著“向標準桿致敬”的態度,將比賽場地的挑戰難度發揮到極致。

  和其他賽事最終奪冠成績往往低于標準桿10多桿甚至更多相比,美國公開賽的冠軍成績,普遍在低于標準桿4桿到高于標準桿4桿之間,而1974年在翼角高爾夫球場(Winged Foot Golf Club)的美國公開賽,最終的奪冠成績高達超過標準桿7桿,那一年的美國公開賽,也因此被稱為“翼角大屠殺”。

  事實上,2013年和2015年的兩場美國公開賽所選擇的舉辦場地,同樣給前來參賽的球手制造了極大困難。2013年的美濃東場(Merion Golf Club ,East Course),2015年的錢伯斯灣(Chambers Bay),賽后都被球員指責球道刁鉆古怪,果嶺兇險四伏,尤其是2015年的錢伯斯灣,更是被炮轟為“只有跛腳的人才能站穩的球場”。

  但即使如此,USGA在選擇美國公開賽的比賽場地時,依然秉持著將比賽場地的難度能設計多難就設計多難的態度。在USGA看來,高爾夫運動的本質,就是為了挑戰自我,挑戰極限,所謂高額的比賽獎金,不過是對自我挑戰成功者的附贈而已。更何況,美國公開賽,是高爾夫在美國得以盛行的直接推動者,USGA無論如何都不愿意看到有哪位球手只憑借運氣就在這項賽事上奪冠——在USGA的眼中,美國公開賽,代表了美國最高的高爾夫運動水平。

  本文由“互聯網+體育”微信公眾號(ID:jipangtiyu)原創,經授權轉載發布。原文標題:第119屆美國公開賽開戰之前,讓我們聊聊高爾夫為何能在美國大行其道

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